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Una explosión de supernova provocó una extinción masiva al vaporizar nuestro ozono, sugiere un estudio

Una explosión de supernova provocó una extinción masiva al vaporizar nuestro ozono, sugiere un estudio


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Imagínese sentado en un parque por la noche leyendo una obra de ficción inmersiva bajo la luz de una explosión de supernova que es un poco más brillante que una luna llena en una noche sin nubes. Excepto que ni leerías ni apreciarías el paisaje, porque estarías muerto debido a la radiación.

Y así es como los científicos creen que se produjo al menos un evento de extinción masiva. Además, la detección de ciertos isótopos radiactivos en la Tierra podría ser una forma de confirmar esta hipótesis.

Un estudio publicado recientemente en la revistaprocedimientos de la Academia Nacional de Cienciasinvestiga la posibilidad de que un evento astronómico de gran magnitud haya sido el culpable de un evento de extinción hace 359 millones de años.

El equipo se centra principalmente en el límite entre los períodos Devónico y Carbonífero porque hubo hallazgos de múltiples generaciones de esporas de plantas de esa época que mostraban signos de quemaduras por luz ultravioleta. Lo que podría ser un marcador de un evento de agotamiento del ozono de larga duración.

Oye, ¿a dónde se fue la capa de ozono?

El profesor de astronomía y física de la Universidad de Illinois, que también es el líder del estudio, dijo a Phys.org: "Las catástrofes terrestres, como el vulcanismo a gran escala y el calentamiento global, también pueden destruir la capa de ozono, pero la evidencia de ello no es concluyente para el intervalo de tiempo en cuestión ", y agregó:" En cambio, proponemos que una o más explosiones de supernovas, a unos 65 años luz de distancia de la Tierra, podrían haber sido responsables de la pérdida prolongada de ozono ".

Para poner esto en perspectiva, Adrienne Ertel, una coautora de estudiantes graduados, señala que Betelgeuse, que es una de las amenazas de supernova más cercanas, ha terminado. 600 años luz de distancia y estamos bien fuera de su Rango de muerte de 25 años luz.

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El equipo también investigó otras causas probables de un agotamiento del ozono de esta magnitud; impactos de meteoritos, erupciones solares y estallidos de rayos gamma. Otro coautor graduado, Jesse Miller, agregó que "... estos eventos terminan rápidamente y es poco probable que causen el agotamiento duradero del ozono que ocurrió al final del período Devónico".

Por otro lado, una explosión de supernova podría ser un buen candidato para un evento de agotamiento del ozono a tan largo plazo. Una estrella en explosión irradia inmediatamente rayos UV, rayos X y rayos gamma a su alrededor en cantidades masivas. Tal evento podría dañar la Tierra y su capa de ozono por hasta 100,000 años.

¿Varias supernovas?

Pero hay otra cosa interesante aquí. La evidencia fósil indica que la disminución de la biodiversidad duró unos 300.000 años. Esto puede significar que hemos pasado por múltiples eventos catastróficos. Incluso podría significar múltiples supernovas. estallando en un grupo. Miller considera factible esta idea: "Las estrellas masivas suelen aparecer en cúmulos con otras estrellas masivas, y es probable que se produzcan otras supernovas poco después de la primera explosión".

¿Cómo lo probamos?

El equipo dice que, para probar todo este escenario, necesitaríamos encontrar los isótopos radiactivos plutonio-244 y samario-146 en muestras de rocas y fósiles depositadas en el momento de la extinción. Como señala el coautor Zhenghai Liu, "Ninguno de estos isótopos se encuentra naturalmente en la Tierra hoy en día, y la única forma en que pueden llegar aquí es a través de explosiones cósmicas. Debido a que se descomponen con el tiempo," es como una pistola humeante ", dice Fields.

Fields terminó su charla con palabras que invitan a la reflexión: "El mensaje general de nuestro estudio es que la vida en la Tierra no existe de forma aislada. Somos ciudadanos de un cosmos más grande, y el cosmos interviene en nuestras vidas, a menudo de manera imperceptible, pero a veces con ferocidad ".


Ver el vídeo: Cómo una explosión de rayos gamma puede causar una extinción masiva en la Tierra (Febrero 2023).