Ciencias

El cercano planeta enano Ceres podría albergar un vasto océano subterráneo, dicen los científicos

El cercano planeta enano Ceres podría albergar un vasto océano subterráneo, dicen los científicos

En 2007, la NASA lanzó una nave espacial llamada Dawn para estudiar un planeta enano llamado Ceres en el cinturón de asteroides, donde millones de objetos rocosos bailan silenciosamente como un ballet cósmico.

Después de analizar el estudio de la nave espacial del planeta enano, los científicos dicen que Ceres una vez albergó un océano global, ahora completamente congelado, según un estudio publicado recientemente en la revista.Naturaleza.

RELACIONADO: EXTRAÑOS PUNTOS ENCONTRADOS EN EL PLANETA ENANO CERES EN LA RONDA FINAL DE LA NAVE DE LA NASA

El cercano planeta enano Ceres alberga un vasto océano subterráneo, dicen los científicos

Se publicaron siete nuevos estudios en la revistaNaturaleza Analice los datos de la misión extendida de Dawn en profundidad, escudriñando el caparazón aparentemente mundano y sin vida de Ceres de una existencia de planeta enano y descubriendo pruebas definitivas de que en realidad es un mundo oceánico.

"Los nuevos resultados confirman la presencia de líquido dentro de Ceres", dijo una científica planetaria y coautora de seis de los nuevos estudios Julie Castillo-Rogez del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA. La nueva presencia de humedad en el sistema solar significa que Ceres, el planeta enano más cercano a la Tierra conocido, puede haber sido habitable alguna vez, lo que aumenta la posibilidad de que planetas enanos similares aún alberguen vida, informa CNET.

El océano congelado de Ceres no está completamente congelado

Ceres es aproximadamente 2,5 veces más pequeña que Plutón, y Dawn atravesó sus cielos inmanejablemente oscuros durante su misión principal de 2015. Mientras estaba allí, fotografió una serie de misteriosos puntos brillantes en el centro del cráter Occator, una antigua cicatriz de 96 kilómetros de ancho en la superficie de Ceres.

La luz blanca que se refleja desde el interior se reveló como un cráter dentro de un cráter, lo que llevó a los científicos de la NASA a mirar más de cerca.

Entre junio y octubre de 2018, cuando la misión de Dawn estaba llegando a su fin rápidamente, la nave espacial voló a menos de 22 millas (35 km) de la superficie de Ceres. Este sobrevuelo cercano mejoró la resolución de imágenes de Dawn en un factor de 10, según Castillo-Rogez, proporcionando a los científicos planetarios una visión sin precedentes de la geología y la composición del área de Occator.

Puntos brillantes en Ceres

El cráter de Ceres, Occator, tiene un punto brillante, y es crucial comprender la naturaleza del planeta enano, informa CNET. Llamada Cerealia Facula, una investigación anterior sugirió que el brillo reflectante se debía a los residuos de sal dispersos por la superficie, lo que apunta a la actividad del agua en el pasado. En cuanto a cómo y cuándo el agua se detuvo en el cráter dentro de un cráter de Occator, dos teorías en competencia estaban a la mano.

La primera idea supuso que los residuos salados provenían del impacto responsable del cráter, pero la segunda planteó la hipótesis de que los fluidos aún podrían burbujear desde debajo de la superficie de Ceres. Cuando Dawn hizo su sobrevuelo cercano, encontró un estudio, la nave espacial encontró evidencia de una "pistola humeante", como dijo Castillo-Rogez: hidrohalita.

Hidrohalita en Ceres significa agua subterránea

Compuesto por sal marina (cloruro de sodio) encapsulado en moléculas de agua, las imágenes del dispositivo de mapeo infrarrojo de Dawn revelaron la presencia de hidrohalita, gracias al trabajo de investigadores italianos y estadounidenses.

Esta es la primera vez que se descubre hidrohalita más allá de la Tierra.

Es comprensible que Castillo-Rogez califique el hallazgo como un "descubrimiento importante", y agregó que debe haber salido a la superficie recientemente, probablemente "hace menos de unos 100 años". Esta es una evidencia sólida de que todavía hay líquido en Ceres hoy, dijo. Pero aún se desconoce si se trata de un océano a lo ancho de Ceres o simplemente de la persistencia de unas pocas bolsas afortunadas de líquido.

Mapeo de líquido en un planeta enano, cómo se formó el líquido

Combinado con datos gravitacionales de Occator y el área circundante, los científicos de Dawn trazaron un mapa de la geometría del depósito subterráneo de líquido. Dos estudios más mostraron a los investigadores analizando el grosor del punto brillante y calculando su edad.

La composición señala a Cerealia como sustancialmente más joven que el cráter de impacto. Probablemente sea el resultado de un cuerpo impactante que una vez se estrelló contra el planeta enano, formando el cráter Occator hace aproximadamente 22 millones de años, informa CNET.

Después de este impacto colosal, surgió una pequeña "cámara de fusión" de líquido, y el líquido salado del interior se movió hacia arriba y emergió para formar la estructura de Cerealia hace aproximadamente dos millones de años.

Mientras los científicos planetarios buscan exoplanetas distantes en busca de condiciones favorables para la vida, es más que una buena noticia saber que hay agua líquida, una de las condiciones básicas para la vida, en el planeta enano Ceres, en el cinturón de asteroides más allá de Marte.


Ver el vídeo: La NASA resuelve el Misterio de los puntos brillantes de CERES y activa la Protección Planetaria (Septiembre 2021).