Energía y medio ambiente

ICESat-2 de la NASA revela que el hielo marino del Ártico se ha adelgazado hasta en un 20%

ICESat-2 de la NASA revela que el hielo marino del Ártico se ha adelgazado hasta en un 20%

Si el calentamiento global lo tiene preocupado, entonces sería mejor que no lea este artículo. La NASA ha revelado algunos datos nuevos y es problemático.

El nuevo Ice Cloud and Land Elevation Satellite-2 (ICESat-2) de la NASA ha descubierto que el hielo marino del Ártico se ha adelgazado tanto como 20% desde el final de la primera misión ICESat en 2003 a 2009. Esto va en contra de la mayoría de los estudios existentes que encuentran que el espesor del hielo marino se ha mantenido relativamente estable en el último 10 años.

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En caso de que no supieras que el hielo marino es crucial para el equilibrio de nuestro planeta, ayuda a mantener la Tierra fresca al reflejar la energía del Sol en el espacio.

"La capa de hielo marino del Ártico ha cambiado drásticamente desde que comenzó el monitoreo desde satélites hace más de cuatro décadas", dijo Nathan Kurtz, científico adjunto del proyecto ICESat-2 en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

"La extraordinaria precisión y la capacidad de medición durante todo el año de ICESat-2 proporciona una nueva herramienta emocionante que nos permite comprender mejor los mecanismos que conducen a estos cambios y lo que esto significa para el futuro".

ICESat-2 consta de un altímetro láser. El satélite utiliza pulsos de luz para obtener medidas precisas de altura hasta aproximadamente una pulgada.

Los investigadores compararon los hallazgos de ICESat-2 con los de CryoSat-2. Estos dos instrumentos ofrecen métodos muy diferentes para medir el espesor del hielo.

CryoSat-2 lleva un radar para medir la altura y sus resultados podrían verse alterados por el agua de mar que inunda el hielo. Sin embargo, ICESat-2 también tiene sus limitaciones. Como misión joven, sus algoritmos informáticos aún se están perfeccionando, lo que podría cambiar los resultados.

"Con ICESat-2 y CryoSat-2 usando dos métodos diferentes para medir el espesor del hielo, uno mide la parte superior de la nieve y el otro el límite entre la parte inferior de la capa de nieve y la parte superior de la capa de hielo, pero los investigadores se dieron cuenta de que podían combine los dos para calcular la profundidad de la nieve ", dijo la NASA en su comunicado.

El resultado final son mediciones más precisas que pintan una imagen preocupante del futuro de nuestro hielo marino en el Ártico. El estudio se publica en la Revista de investigación geofísica: océanos.


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