Espacio

Los científicos encuentran la primera proteína extraterrestre en un meteorito

Los científicos encuentran la primera proteína extraterrestre en un meteorito

Un equipo de científicos cree haber descubierto la primera proteína extraterrestre conocida por la humanidad. Usando una nueva técnica de análisis, los investigadores afirman haber encontrado el descubrimiento fuera de este mundo dentro de un meteorito que cayó a la Tierra hace unos 30 años.

Si los resultados se pueden replicar y verificar, será la primera proteína que se haya identificado que no se originó en la Tierra.

Encontrar los componentes básicos de la vida

"Este artículo caracteriza la primera proteína que se descubre en un meteorito", escribieron los investigadores en un artículo subido a arXiv.

Aunque su trabajo aún no ha sido revisado por pares, las implicaciones podrían ser un paso importante en nuestro conocimiento de lo que hay ahí fuera y si hay algo ahí fuera.

Como Alerta de ciencia señala, varios de los componentes básicos de la vida se han descubierto en fragmentos de meteoritos en los últimos años, lo que sugiere que la vida en la Tierra puede haberse originado incluso muy lejos en el espacio.

Cianuro, que podría desempeñar un papel en la formación de moléculas necesarias para la vida; ribosa, un tipo de azúcar que se encuentra en el ARN; y los aminoácidos, compuestos orgánicos que se combinan y forman proteínas, se han encontrado en pedazos de meteoritos que cayeron a la Tierra.

Saluda a la hemolitina

Los investigadores detrás del estudio de proteínas extraterrestres revisaron los meteoritos que se encontró que contenían aminoácidos. Dirigido por el físico Malcolm McGeoch, y utilizando espectrometría de masas "de última generación", el equipo encontró lo que creen que es una proteína en un meteorito llamado Acfer 086, que se encontró en Argelia en 1990.

RELACIONADO: ¿CUÁL ES LA PROBABILIDAD DE UN ENORME ASTEROIDE QUE TERMINA CON LA CIVILIZACIÓN?

Los investigadores han denominado hemolitina a la proteína recién descubierta. La hemolitina es estructuralmente similar a las proteínas que se encuentran en la Tierra. La única diferencia que la distingue como proteína extraterrestre es que su proporción de deuterio a hidrógeno nunca antes se había visto en la Tierra. Sin embargo, es consistente con lo que se ha observado en cometas de período largo.

Los investigadores sugieren que la estructura de la proteína puede haberse formado en el disco proto-solar hace más de 4.600 millones de años.

Aunque esta no es una prueba concluyente de vida extraterrestre, es otro descubrimiento de uno de los bloques de construcción de la vida que se encuentra en un trozo de roca que se precipitó por el espacio antes de chocar con nuestro planeta.

Pruebas de proteínas espaciales

Como dijo la astrónoma y química Chenoa Tremblay de CSIRO Astronomy & Space Science en Australia ScienceAlert, estudios recientes sobre la Estación Espacial Internacional (ISS) han demostrado que "la proteína debería ser más fácil de producir en el espacio debido a la gravedad reducida".

Los astronautas han logrado producir grandes moléculas de proteínas en la ISS que eran lo suficientemente estables como para traerlas de regreso a la Tierra.

"Así que estamos bastante seguros de que es probable que existan proteínas en el espacio", explica Tremblay. "Pero si realmente podemos comenzar a encontrar evidencia de su existencia, y cuáles podrían ser algunas de las estructuras y las estructuras comunes, creo que eso es realmente interesante y emocionante".


Ver el vídeo: Mensajes extraterrestres en cueva mexicana PARTE 1. Noticias con Francisco Zea (Septiembre 2021).