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5 formas en que podemos cultivar alimentos para futuras colonias espaciales

5 formas en que podemos cultivar alimentos para futuras colonias espaciales


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Ser capaz de crear colonias en otros planetas depende en gran medida de nuestra capacidad para cultivar alimentos en el espacio. Esta no es una tarea fácil. Las bajas temperaturas, los altos niveles de radiación y los largos ciclos de día y noche son grandes desafíos que deben superarse.

Es más, el costo de enviar una libra (453 gramos) de cualquier cosa solo hasta la órbita terrestre baja se estima en $ 10,000. Este costo prohibitivo significa que simplemente no podemos construir una colonia sostenible en el espacio sin que ella pueda cultivar sus propios suministros.

Afortunadamente, los programas espaciales que incluyen a la NASA, CNSA, DLR y ESA están logrando grandes avances en la investigación de cómo cultivar cultivos en el espacio. Estas son algunas de las formas en que podemos cultivar alimentos para futuros humanos extraterrestres.

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1. ¿Con un ingrediente especial ... orina?

Entre los métodos que se han probado para cultivar alimentos en el espacio, uno es bastante poco convencional, por decir lo menos. Como el BBCinformó en 2017, The DLR, la agencia espacial de Alemania, ha probado el cultivo de tomates en orina.

Es posible que no sepa que la mayor parte del agua a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) es orina de astronauta reciclada. Jens Hauslage del DLR pensó, ¿qué pasaría si pudieras usar las sales y minerales útiles en la orina de los astronautas para cultivar alimentos?

Al introducir bacterias en cubas de orina, el amoníaco de la orina se puede convertir en nitritos y sales de nitrato, un fertilizante. Como han demostrado las pruebas de Jens Hauslage, esto permite cultivar tomates perfectamente comestibles.

2. Con invernadero inflable y sistemas de soporte vital.

Aunque la lechuga y el repollo ya se cultivan con éxito a bordo de la EEI en pequeñas cantidades, las colonias espaciales tendrían que hacerlo en masa para poder mantenerse por sí mismas.

Dirigido por el Dr. Ray Wheeler, científico principal de Kennedy Advanced Life Support Research, el proyecto Prototype Lunar / Mars Greenhouse tiene como objetivo encontrar formas novedosas de cultivar vegetales en el espacio.

Uno de ellos es el invernadero inflable, que produce alimentos y plantas que crean oxígeno para los sistemas de soporte vital a través de un proceso llamado sistema de soporte vital biorregenerativo.

"Estamos trabajando con un equipo de científicos, ingenieros y pequeñas empresas en la Universidad de Arizona para desarrollar un sistema de circuito cerrado", dijo Wheeler en una publicación de blog de la NASA. "El enfoque utiliza plantas para depurar el dióxido de carbono mientras proporciona alimentos y oxígeno".

3. Al elegir alimentos resistentes y respetuosos con el espacio

Con su experimento de la planta espacial, China nos mostró la rapidez con la que la vegetación se marchita en las temperaturas bajo cero del espacio.

Es importante elegir la comida adecuada para el espacio. No solo estamos hablando de los alimentos adecuados para la dieta de un astronauta o colono espacial, aunque esto es importante. El factor realmente importante, para empezar, será elegir plantas que sean resistentes y puedan sobrevivir en condiciones espaciales.

Los pimientos españoles son muy prometedores para el espacio, ya que crecen a grandes altitudes y crecen con relativa rapidez. Ray Wheeler dirigió estudios sobre pimientos que se enviaron a la ISS.

"Buscábamos variedades que no crecieran demasiado y, sin embargo, fueran muy productivas en los entornos controlados que usaríamos en el espacio", dijo.

4. Escogiendo las ubicaciones adecuadas

Encontrar suficiente luz para cultivar cultivos es uno de los grandes desafíos de cultivar cultivos en el espacio. Un problema en Marte, por ejemplo, es que es consumido periódicamente por tormentas de polvo.

"Marte recibe importantes tormentas de polvo, que podrían bloquear mucha luz solar, y eso debe tenerse en cuenta", dijo Wheeler. "Eso es un problema, incluso si estamos usando un sistema fotovoltaico".

Como señala la NASA, en 2007, un estudiante de posgrado de la Universidad de Colorado trazó un mapa de la intensidad de la luz en la superficie de Marte en el transcurso de dos años marcianos.

La investigación del estudiante mostró que Marte recibe el 43 por ciento de la luz solar que obtenemos en la Tierra debido a su distancia del sol. A pesar de esto, el Planeta Rojo tiene varias áreas a baja altitud que reciben luz adecuada para el crecimiento de las plantas. Los niveles de luz solar serán, por lo tanto, un factor importante a la hora de decidir dónde enviar a los primeros humanos a Marte.

5. Usando esas luces rojas y azules

Si colonizamos con éxito Marte, ¿qué sigue? Si algún día el viaje espacial intergaláctico se convierte en una posibilidad, probablemente nos centraríamos en los planetas en las zonas habitables de su sistema solar.

Sin embargo, la exploración espacial podría llevarnos a planetas que estén más alejados de la luz solar que Marte.

"Un enfoque alternativo a la luz solar sería usar fuentes de luz eléctrica. Se podrían usar altas intensidades de luces LED eficientes para ayudar a impulsar las plantas", dice Wheeler, especialista en plantas espaciales de la NASA.

"Esta es un área en la que la NASA ha estado realmente al borde de la investigación y el desarrollo", dice.

El sistema de crecimiento vegetal Veggie, que se utiliza actualmente a bordo de la ISS, utiliza luces LED azules y rojas para darles a las plantas la luz que necesitan para crecer de forma artificial. De hecho, el uso de luces LED para cultivar plantas es una idea que se originó a partir de un esfuerzo financiado por la NASA en la Universidad de Wisconsin en la década de 1980 antes de que la tecnología fuera patentada con fondos respaldados por la NASA.

¿A dónde nos llevará la exploración espacial? Sólo el tiempo dirá. Sin embargo, una cosa que es segura es que el cultivo de plantas tendrá que acompañarnos si queremos prosperar y crear colonias sostenibles en otros planetas además de la Tierra.


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