Biología

Cerebro preservado de 2.600 años del Reino Unido puede haber revelado finalmente su secreto

Cerebro preservado de 2.600 años del Reino Unido puede haber revelado finalmente su secreto

En 2008, se realizó un descubrimiento sorprendente en el Reino Unido. Se encontró el cuerpo de un hombre de 2.600 años con una parte de su cerebro perfectamente conservada.

Las muestras más antiguas de tejido neural humano

Hoy en día es uno de los especímenes más antiguos de tejido neural humano jamás descubierto en el Reino Unido y tiene a los científicos perplejos. Según la datación por carbono, el hombre murió entre 673 y 482 a. C. Entonces, ¿cómo se conservó esa parte de su cerebro?

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Para tratar de averiguar qué hizo que el material orgánico restante fuera tan único que pudiera sobrevivir intacto durante tanto tiempo, los investigadores observaron más de cerca la naturaleza de sus proteínas.

Para funcionar, el cerebro necesita un buen apoyo a nivel celular. Se mantiene apoyado a través de una red de conexiones dentro del complejo tejido de neuronas y sus cuerpos largos.

Son los filamentos intermedios (FI) los que mantienen estas conexiones en los cerebros vivos. Y, en las circunstancias adecuadas, estos IF pueden seguir existiendo incluso después de que las células hayan muerto.

En el cerebro de Heslington, los investigadores encontraron tejidos de FI que se asemejaban a los largos hilos de axones que forman un cerebro vivo. La única diferencia era que eran más cortos y estrechos.

Un análisis más detallado reveló una gran cantidad de estructuras neuronales pertenecientes a células "auxiliares", como los astrocitos. El equipo ahora tenía que averiguar por qué estos IF de astrocitos eran tan buenos para la autoconservación.

Lo que encontraron fue que se trataba de una sustancia química que bloquea las enzimas destructivas después de la muerte que era responsable de su conservación.

Nada especial

Esencialmente, llegaron a la conclusión de que no había nada especial en el cerebro de Heslington. Más bien, alguna entidad extranjera debe haber entrado en la tumba que hizo que el cerebro se conservara.

"Combinados, los datos sugieren que las proteasas del cerebro antiguo podrían haber estado habitadas por un compuesto desconocido que se había difundido desde el exterior del cerebro a las estructuras más profundas", concluyen los investigadores en su informe.


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